닥터앙쥬 전문가 Q&A

Parenting 열정 만렙! 승부욕 불타는 아이

게임이나 놀이에 최선을 다하는 것을 넘어 유독 눈에 불을 켜고 승부에 집착하는 아이들이 있다. 지기라도 하면 울고불고 난리를 치고, 질 것 같으면 아예 포기해버린다. 도대체 왜 이렇게 승부에 진심인 걸까? 아이에게 건강한 승부욕을 키워주는 방법은 없을까?

비교 능력과 함께 생기는 승부욕

아이들은 보통 만 4~5세부터 승부욕을 느끼기 시작한다. 이 시기의 경쟁심은 또래와 자신을 비교하며 평가하는 능력과 직결되기 때문에 새로운 것을 터득하거나 해냈을 때 스스로를 아주 자랑스러워하게 되는데, 이때 승부욕이 생긴다. 이 무렵에는 “누구는 있는데 나는 왜 없어?” 하며 친구가 가지고 있는 물건은 다 사야 한다고 떼쓰곤 한다. 이는 누군가와 ‘비교’를 할 수 있 게 되었기 때문이다.
정신분석적 입장에서 남성의 평생 과제는 ‘성취’이고 여성의 평생 과제는 ‘관계’라고 하듯, 일반적으로 여자아이보다 남자아이의 승부욕이 더 강하다. 남자아이들은 누가 빨리 먹는지 내기 하자고 하면 정신없이 숟가락질을 하곤 하는데, 이는 경쟁과 승부를 즐기기 때문이다.

승부욕, 긍정적으로만 볼 수 없는 이유

승부욕은 때론 아이의 호기심을 자극해 학습의 동기가 되고, 집중력을 높이는 촉매제 역할을 한다. 하지만 단순히 승부욕의 긍정적인 면만 보기에는 아이 발달에 미치는 부정적인 영향이 치명적일 수 있다. 이겨야만 직성이 풀리는 아이는 타인과 어울리는 데 문제를 겪기 쉽다. 게임에서 자신이나 팀이 졌다고 심하게 화를 내거나 분을 이기지 못하고 떼쓰는 상황이 반복되면 결국 친구들도 함께 놀기를 꺼리게 된다.
승부욕은 타인뿐 아니라 스스로를 피곤하게 만든다. 승부욕이 지나친 아이는 블록 놀이를 할 때도 친구와 ‘함께’ 성을 쌓기보다 친구보다 ‘더 높이’ 쌓으려고 한다. 친구를 편안한 관계로 보 지 못하며, 즐겨야 하는 놀이조차 경쟁으로 여긴다. 또 경쟁에서 이겨야 부모나 선생님한테 인정받을 수 있다고 생각하며, 지면 혼날지 모른다는 두려움과 불안함을 느끼기도 한다. 승부욕이 지나친 아이는 실패 경험을 힘들어하기 때문에 좌절하는 상황을 피하려 한다. 이런 일이 자주 반복되면 훗날 아집에 사로잡혀 타인의 조언이나 격려에는 귀 기울이지 않게 된다.

승부욕 다스릴 줄 아는 아이로 키우기

경쟁 부추기는 육아 방식은 NO!
기질적으로 자기 욕구가 분명하고 주장이 강한 ‘까다로운 기질’의 아이가 승부욕이 높다. 하지만 부모의 양육 태도와 환경이 아이의 승부욕을 더욱 자극하고 강화시킨다. “형아보다 밥 잘 먹네” “잘 먹는 사람만 유튜브 보여줄 거야”처럼 형제자매, 친구 간에 경쟁을 시키면 아이는 점점 승부의 노예가 된다. 승부욕은 자극할수록 커지기 때문에 반복하면 이 방법이 통하지 않을 뿐 아니라 아이가 진짜 원해서 하는 것이 아니기 때문에 쉽게 흥미를 잃을 수밖에 없다.

딱딱한 훈육보다 부드럽게 격려하라
승부욕 강한 아이를 따끔하게 훈육하면 자칫 ‘졌다’는 인식을 줄 수 있다. 어떻게든 부모를 이기고자 고집을 피우는 것도 이 때문. 따라서 부드러운 격려와 칭찬이 효과적이다. 부드러운 말 투로 이야기 나누듯 행동을 지적하면 아이는 경쟁 상황이라고 인식하지 않는다.

규칙 지키는 연습을 시켜라
타인과 어울리며 정해진 규칙에 따라 행동하고 실패를 인정하는 법을 배워야 한다. 축구, 농구, 야구 등 여럿이 함께 하는 스포츠에 참여하는 것이 좋은데, 규칙을 어기면 그에 합당한 벌칙 을 받고 지더라도 팀원들끼리 서로를 격려하며 결과에 승복하는 연습을 하기에 제격이다.

노력하는 과정을 지지하라
평소 아이의 열정에 관심을 가지고 노력하는 모습을 지지해줘야 한다. 사실 강한 승부욕 뒤에는 이겨서 관심을 받고 싶다는 마음이 자리하고 있다. 따라서 아이가 졌을 때도 무조건적인 지지와 사랑을 표현하며 결과보다 노력하는 과정을 칭찬해준다. “이기든 지든 상관없이 사랑하고 자랑스 러워” “거의 다했는데 아쉽다. 그래도 이만큼이나 해낸 것이 대견해” 하며 과정에 초점을 두고 지지하고 공감해줘야 한다.

상황별 맞춤 솔루션
가족과의 게임, 일부러 져줘야 할까?
반칙을 하면 놀이를 중단하겠다는 규칙을 세운 다음, 규칙을 정확하게 지키는 상황에서 부모가 의도적으로 져주면 아이는 성취감을 느끼게 되고, 이것이 유능감으로 발전할 수 있다. 이긴 아이에게는 “이겼네”보다 “규칙을 잘 지키고 있네”라는 반응으로 지지해주면 긍정적인 자아가 형성된다.

유독 형제자매 간의 승부에만 열을 올린다면?
대부분의 아이들은 가족 안에서는 더 안전하다고 느끼기 때문에 자기 마음대로 통제하려고 한다. 친구와의 게임에서는 져도 크게 신경 쓰지 않지만 형제자매와의 게임에서 지면 울고불고 난리가 나는 경우가 많은 것도 이 때문이다. 형제자매 간의 놀이에서는 일부러 져주는 상황을 받아들이지 못하므로, 부모와 아이만의 놀이 시간을 주기적으로 갖는 것이 좋다. 정해진 규칙 안에서 이기는 경험을 많이 하게 하면서 유능감, 우월감, 자존감을 높여주면 또래들과의 관계에서도 자신감을 갖게된다.

Adviser
민서정 숙명여대 아동심리치료 박사로 마인드포유심리발달연구소를 운영하고 있습니다. 숭실대학교 교육대학원 상담교육심리학과 겸임 교수, 일신매화지역아동센터 운영위원으로도 활동하고 있습니다.

프로젝트 [호제] 2022년 앙쥬 3월호
이은선(프리랜서) 도움말 민서정(마인드포유심리발달연구소 소장)

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