닥터앙쥬 전문가 Q&A

Mom · Dad 여름인데 감기에 자주 걸리고 회복도 더뎌요

“여름 감기는 개도 안 걸린다”는 말은 이제 옛말이다. 과도한 냉방으로 여름에도 감기에 걸리는 일이 흔해졌다. 겨울 감기보다 더 잘 걸리고 독하며 무서운 여름 감기 케어법을 알아봤다.

 
“냉방기에 따른 실내외 온도차를 줄이세요”
 

여름 감기에 걸리는 이유

감기는 바이러스에 의해 감염되는 것이기 때문에 언제든지 걸릴 수 있다. 주로 건조하고 추운 겨울에 발생하지만 냉방기 가동으로 실내외 온도 차이가 커지고 면역력이 떨어지는 여름에도 쉽게 걸린다. 특히 감기 바이러스 중 엔테로바이러스는 상대적으로 기온이 높고 습한 환경에서 잘 번식하기 때문에 여름 감기의 주원인으로 꼽힌다. 여름 감기는 한 번 걸리면 관리하기가 어렵다.

가뜩이나 더운 날씨에 감기로 체온까지 올라가면 정상 체온을 유지하는 것이 힘들고 무더위로 체력까지 약해져 컨디션이 정상으로 돌아오는 데 오래 걸린다. 냉방병으로 인한 여름 감기는 실내 환경을 바꾸면 어느 정도 개선되지만 무더운 날씨에 에어컨, 선풍기 등을 아예 안 켤 수는 없으므로 평소 감기에 걸리지 않도록 예방하는 것이 중요하다.

여름 감기, 겨울 감기의 다른 점

겨울과 여름에는 유행하는 감기 바이러스의 종류가 다르기 때문에 증상도 다르게 나타난다. 주로 기침이나 가래, 콧물이 나는 겨울 감기와 달리 여름 감기는 콧물, 코막힘, 인후통, 발열, 근육통 등의 증상에 구토나 설사 등 소화기 증세가 동반된다. 겨울 감기에 비해 걸리는 빈도는 낮지만 보통 2주 정도 더 길게 나타난다. 여름 감기의 주원인인 엔테로바이러스는 간혹 뇌수막염이나 흉막염을 일으킨다. 따라서 일반적인 증상과 함께 두통, 고열이 나고 구토가 심할 때는 다른 질병이 아닌지 의심해봐야 한다.

 

냉방병 VS 여름 감기

흔히 냉방병과 여름 감기를 혼동하기 쉬운데 여름 감기는 냉방 여부와 상관없이 바이러스 감염에 의해 나타나는 감염성 질환이다. 냉방병은 과도한 냉방기 사용으로 실내외의 온도가 5~8℃ 이상 급격히 차이가 나면 신체가 이에 적응하지 못해 나타난다. 냉방병이 여름 감기의 원인이 될 수도 있다. 냉방기를 장시간 사용해 실내 온도와 습도가 낮아지면 호흡기 점막이 건조해지면서 인후염과 같은 감기로 이어질 수 있다.

냉방병은 코와 목의 불편감과 두통이나 몸살, 피로감 등 감기와 비슷한 증상과 함께 어지럼증 같은 자율신경 질환이 동반된다. 냉방병이 심하지 않다면 냉방기를 끄거나 온도를 높이면 증상이 사라진다. 하지만 에어컨 냉각수에서 증식하는 레지오넬라균에 의한 감염증은 면역력이 떨어진 사람이 걸리면 폐렴으로 진행될 수 있어 위험하다.

여름 감기 예방법

실내외 온도차 조절 실내외 온도차를 5℃ 이하로 설정한다. 이상적인 실내 온도는 24~26℃. 만약 실내가 춥다면 소매가 긴 옷이나 담요를 덮어 체온을 유지한다.

환기하기 2~3시간 동안 에어컨을 사용했다면 10분 동안 환기해야 한다. 세균이 증식하기 쉽고 먼지도 많아지기 때문. 습도를 40~60%로 적정하게 유지해야 바이러스의 증식과 전파 차단에도 도움이 된다.

손 씻기 엔테로바이러스는 주로 오염된 손을 통해 감염되므로 손 위생만 철저히 해도 60~70%는 예방할 수 있다.

충분한 수분 섭취하기 차가운 물 대신 미지근한 물을 자주 마시고 빙과류는 지나치게 섭취하지 않는다.

냉방기 청결 유지하기 정기적인 냉각기 점검과 필터 청소는 필수. 1~2주마다 에어컨 필터를 청소한다.

이것도 궁금해요!

Q 여름 감기인 줄 알았는데 병원에 가보니 뇌수막염이라고 합니다. 둘의 차이점은 무엇인가요?
A 감기와 뇌수막염은 증상이 유사해 헷갈리기 쉽습니다. 뇌수막염은 세균이나 바이러스가 뇌에 침투해 염증이 발생하는 질환으로 여름 감기의 합병증으로 나타날 수 있습니다. 세균성 뇌수막염의 증상은 발열, 두통, 구토, 경부 강직으로 감기와 유사하지만 적절히 치료하지 않으면 뇌에 영구적인 손상을 일으킬 수 있어 주의해야 합니다. 바이러스 뇌수막염의 증상은 고열, 두통, 설사 등 세균성 뇌수막염과 유사하지만 뇌에 손상을 많이 일으키지 않으며 1~2주 정도면 대부분 회복됩니다.

 

Adviser
이희정 가정의학과 전문의로 순천향대학교 부천병원 가정의학과 교수로 재직 중입니다. 가정의학과 정회원, 위장내시경학회, 비만학회 회원으로 활동 중이며 환자들의 건강을 위해 힘써오고 있습니다.

프로젝트 [호제] 2018년 앙쥬 7월호
에디터 윤희나 포토그래퍼 김현철 도움말 이희정(순천향대학교 부천병원 가정의학과 교수)

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