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Mom • Dad수면무호흡증, 어떻게 치료하나요?

코골이가 심하거나 잠을 충분히 자고 일어난 뒤에도 심한 피로감을 호소한다면 수면무호흡증을 의심할 수 있다. 방치할 경우 집중력 저하와 만성피로, 심혈관계 질환 등 여러 가지 합병증을 일으킬 수 있으므로 조기 진단이 필요하다.

“배우자의 주의 깊은 관심이 필요합니다””

수면무호흡증, 조기 발견이 중요하다

수면무호흡증은 수면 중에 10초 이상 입과 코를 통한 호흡이 멈추는 현상을 말한다. 성인의 1~2%에서 나타난다고 보고되며 성별에 따라 남성의 약 4~5%, 여성의 약 2~3%에서 수면무호흡증이 발생한다. 수면무호흡증은 크게 코·구강에서 후두까지의 상기도가 막혀서 발생하는 ‘폐쇄형’과 여러 가지 원인으로 호흡 운동이 정지되는 ‘중추형’, 이 두 증상이 함께 나타나는 ‘혼합형’으로 나뉘는데 폐쇄형 수면무호 흡증이 90% 이상을 차지한다. 수면무호흡증이 지속되면 잠에서 자주 깨고 깊은 잠에 들지 못하는 등 수면의 질이 떨어지게 된다. 충분히 자고 일어나도 개운하지 않고 낮동안 심각한 피로감이 몰려와 졸음이 잦아지면서 인지능력이 떨어 져 일상생활에 지장을 주기도 한다. 수면무호흡증으로 체내 산소량이 부족해지면 고혈압, 심근경색 등의 심혈관계 질환과 폐동맥 고혈압, 만성 폐쇄성 폐질환, 뇌졸중 등 심각한 합병증으로 이어질 수 있어 정확하고 신속한 진단이 필요하다. 수면무호흡증은 본인이 잘 인지하지 못하는 경우가 대부분이므로 배우자나 가족이 살펴봐야 한다. 코를 골다가 코골이 소리가 들리지 않고 ‘컥’ 하는 소리와 함께 숨을 몰아쉬거나 입을 벌리고 자는 경우, 자고 난 후 입 마름을 호소한다면 수면무호흡증을 의심해본다.

비만할수록 더 위험하다

수면무호흡증은 호르몬 변화와 기도를 유지하는 조직의 노화, 수면 부족, 음주, 비만 등 다양한 원인으로 발생하거나 악화된다. 그중에서도 비만은 수면무호흡증 상담 시 제일 먼저 측정하는 대표적인 위험 요 인이다. 살이 찌면 코부터 비강으로 이어지는 상기도가 좁아져 수면 중 호흡에 문제가 생기기 때문이다. 비만으로 수면무호흡증이 발생해 수면의 질이 떨어지면 식욕을 억제하는 렙틴 호르몬은 줄고 식욕을 증가시키는 그렐린 호르몬은 늘어나는데 이로 인해 살이 찌고 수면무 호흡증은 더 심화되는 악순환이 반복된다. 질병관리본부에 따르면, 체중이 10% 증가하면 수면무호흡증 발생 위험이 6배 증가하고 체중을 감량하면 수면무호흡증이 호전된다고 한다.

수면무호흡증 예방을 위한 생활 수칙

01 적정 체중 유지하기 비만은 수면무호흡증과 직접적인 연관이 많은 만큼 식단과 운동으로 체중 조절에 신경 써야 한다. 질병관리본부에 따르면 체질량지수 BMI(BMI = 체중 ÷ 키의 제곱) 기준 20~23 사이를 적정 체중으로 보고 있다. 평소 적절한 운동과 식이요법으로 적정 체중을 유지한다.

02 금주와 금연 음주는 중추신경계의 호흡중추를 둔하게 만들어 상기도 근육의 힘을 약화시키고 수면의 질을 떨어뜨려 수면무호흡증을 심화시킨다. 흡연은 국소적으로 기도 점막의 건조와 부종을 일으키고 상기도를 좁게 만든다. 수면무호흡증 예방을 위해서는 반드시 금연과 금주를 해야 한다.

03 옆으로 누워 자기 바로 누우면 혀가 중력 방향인 상기도 아래를 향하게 되어 기도를 막는다. 이를 예방하기 위해서는 옆으로 자는 자세가 도움이 된다. 실제로 한 대학병원의 연구에 따르면 옆으로 누워 자는 경우 바로 누워서 자는 경우보다 무호흡·저호흡 지수가 54.1%, 산소포화도가 3.3% 호전되는 것으로 나타났다.

04 코막힘 예방하기 코막힘 증상이 나타나면 호흡을 방해해 수면무호흡증이 더 심해질 수 있다. 알레르기 비염과 축농증 등 코막힘을 유발하는 질환이 있다면 조기에 발견해서 치료를 받는다.

05 충분히 휴식하기 피로가 회복되지 않으면 근육의 긴장도가 떨어지면서 상기도가 더 잘 막히게 된다. 오후 늦은 시간 이후에는 숙면을 방해하는 커피나 카페인이 함유된 음료를 마시지 말고 운동과 명상 등 다양한 방법으로 스트레스를 해소한 뒤 충분한 휴식을 취한다.

이것도궁금해요

Q 수면다원검사를 받고 싶어요. 진단 과정과 비용이 궁금합니다

A 수면무호흡증이 의심되면 수면다원검사 처방을 받습니다. 검사 일정을 정한 뒤 저녁 8시경 내원해서 센서를 붙이고 하룻밤 자면서 검사를 합니다. 검사는 오전 6시에 마치고 퇴원한 다음, 외래 진료일에 와서 검사 결과 설명을 듣습니다. 결과에 따라 양압기 치료, 수술적 치료 등을 결정합니다. 양압기 치료를 하는 경우에는 압력을 정하기 위해서 압력처방검사를 추가로 합니다. 수면다원검사 비용은 병원마다 다르지만 보통 70만 원 내외이며 비보험 검사입니다. 실손의료보험이 있는 경우 혜택을 받을 수 있습니다. 
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프로젝트 [호제] 2018년 앙쥬 3월호
에디터 류신애  포토그래퍼 진혜미 도움말 신홍범(코슬립수면의원 원장), 지장훈(강동연세이비인후과 원장) 소품 협찬 노리(02-6677-5356, www.artnolee.com), 데코뷰(1688-2291, www.decoview.co.kr)

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