닥터앙쥬 전문가 Q&A

Pregnancy임신이 잘 안 되는데, 난임인가요?

결혼 연령이 높아지면서 임신과 출산 연령도 높아졌다. 갈수록 늘어나고 있는 난임은 원인을 파악하는 것이 중요하다. 난임 검사 방법부터 치료법까지, 평소에 궁금했던 난임에 대해 알아보자

“난임 검사 후 원인에 따라 치료를 시작하세요””

부부 7쌍 중 1쌍이 난임

난임 문제를 겪는 부부가 늘어나고 있다. 건강보험심사평가원에 따르면 2016년 난임 환자는 21만 명으로 부부 7쌍 중 1쌍이 난임 문제를 겪는것으로 밝혀졌다. 이처럼 난임이 늘어나고 있는 이유는 평균 초혼 연령이 남녀 모두 30세를 넘기면서 여성의 첫아이 출산 연령 역시 늦어졌기 때문이다. 난자, 정자와 같은 생식세포는 나이가 들수록 질이 떨어지는데, 여성은 35세 이후 가임 능력이 급속도로 감소하게 된다. 여기에 수면 부족과 다이어트, 흡연, 환경호르몬 노출, 불량한 생활습관 역시 난임을 유발하는 원인이 된다. 최근에는 35세 이하의 젊은 여성들도 여러 가지 이유로 난소 기능이 저하되는 경우가 많다. 생리불순이 있거나 생리통이 심한 경우, 난소 쪽으로 수술을 받은 적이 있거나 골반염 등을 앓은 경우에도 난임으로 이어질 수 있으니 미리 검사를 받는 것이 좋다.

1년 이상 임신이 되지 않는다면 난임

피임을 하지않고 정상적인 부부 관계를 유지하는 경우 보통 1년 이내에 임신이 될 확률은 80~90%. 그럼에도 불구하고 1년 이상 자연 임신이 되지 않는 경우를 난임이라고 한다. 난임의 원인은 여성이 40~45%, 남성이 25~40%, 남성·여성 양측이 10%, 원인을 알 수 없는 경우가 10%로 알려져 있다. 정확한 난임 진단을 위해서는 부부 가 함께 검사를 받는 것이 중요하다. 여성의 경우 임신이 되려면 배란, 수정, 착상이 모두 이뤄져야 하는데 이 과정 중 하나라도 제대로 이뤄지지 않으면 임신이 되지 않는다. 여성 난임 원인 중 가장 흔한 것은 난관 이상과 배란 장애다. 이 외에는 자궁 내막이나 자궁 경부의 이상, 면역학적 이상 등이 원인으로 꼽힌다. 남성의 경우는 정자 수가 적거나 운동성이 저하된 경우, 정자 모양 기형, 정계정맥류, 성기능장애, 성기 기형, 정관 폐쇄 등이 난임의 원인이 될 수 있다. 정확한 난임 진단을 위해서는 체계적인 검사가 필요하다. 일반적으로 월경 주기에 따라 검사를 시행하며 월경 시작 전후 2일에서 4일 사이에 병원을 방문해 검사를 받으면 된다. 특히 여성의 나이가 35세 이상이거나 생리주기가 불규칙한 경우, 골반염이나 자궁내막증을 앓은 경험이 있다면 더 일찍 검사를 받는 것이 좋다. 남성은 나이와 병력, 직업적 환경 등을 고려해 정자 상태가 나쁠 것으로 추정된다면 검사를 빨리 받아봐야 한다. 난임 진단 방법은 여성의 경우 호르몬 검사, 질식 자궁 초음파, 자궁 나팔관 조영 촬영검사 등으로 확인하고 남성의 경우 정액 검사를 통해 정액의 양, 정자의 수, 운동성, 정자 모양 등 외형적인 상태를 관찰한다.

건강한 생활습관과 편안한 마음이 기본

난임 치료에서 가장 중요한 것은 규칙적인 생활습관이다. 낮밤이 바뀐 생활을 하거나 제때 먹지 않고 스트레스를 과다하게 받으면 몸속 호르몬 체계에 문제가 생겨서 난소 기능도 떨어지게 된다. 또 환경호르몬에 과다하게 노출되는 것도 좋지 않고 난소에 치명적인 영향을 미치는 담배도 끊는 것이 좋다. 이런 노력으로도 임신이 이루어지지 않는다면 난임 검사 후 원인에 따라 단계적으로 치료를 실시한다. 치료법이 성공을 거두기까지 수개월이 걸릴 수 있기 때문에 서두르기 보다는 단계별로 천천히 진행하는 것이 중요하다. 자연 배란 주기법 난관과 남자의 정액 상태가 정상이고 여성의 월경 이 규칙적이라면 배란일에 맞춰 임신을 시도하는 자연 배란 주기법 치료를 실시한다. 집에서 배란일을 알아보는 방법으로는 기초체온 측 정과 소변 배란 진단 시약법이 있으며 병원에서는 난소에서 난포가 자라는 과정을 보고 배란일을 예측한다. 배란 유도 배란이 잘되지 않는다면 배란 유도제를 사용한다. 배란제를 하루에 1정씩 5일간 복용하여 배란이 되는지 확인하는데, 배란이 되지 않으면 배란제 양을 늘리거나 배란 유도 주사를 함께 사용한다. 인공 수정 배란기에 맞춰 부부관계를 하는 대신 남성의 정액을 받아 운동성 좋은 정자를 고른 다음 여성의 자궁 안에 넣어주는 방법이다. 여성의 자궁 경관 점액 상태가 불량해 정자가 자궁 안으로 잘들어가지 못하는 경우, 남자의 정자 수가 적거나 운동성이 저하된 경우에 이 치료법을 시행한다. 배란 유도와 인공 수정을 함께 진행하기도 한다. 체외 수정(시험관 아기 시술) 배란 유도 주사로 난자를 여러 개 키운 후 난자를 몸 밖으로 채취해 시험관 안에서 난자, 정자의 수정이 일어 나도록 하는 방법이다. 수정란을 2~5일간 더 배양해 여성의 자궁 안 에 이식하는 것이 시험관 아기 시술이다.

이것도궁금해요

Q 자궁근종 수술을 받았는데 난임과 관련이 있나요?

A 수술 자체는 난임을 유발하지 않습니다. 오히려 근종이 임신을 방해하는 경우라면 수술을 포함한 적극적인 치료를 
고려해볼 수 있습니다. 하지만 수술 후 자궁이 아무는 데 시간이 걸리므로 근종의 위치나 범위를 고려해 최소 3~4개월 이후에
임신을 시도하는 것이 좋습니다. 수술 후에는 진통 중 자궁파열의 위험이 있기 때문에 향후 분만시 제왕절개를 시행할 가능성이
높습니다. 

프로젝트 [호제] 2018년 앙쥬 3월호
에디터 윤희나 포토그래퍼 진혜미 도움말 신지은(분당차여성병원 난임센터 교수)

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